октября 21, 2011

Самый большой алмаз в мире

Звезда Африки

Куллинан (Звезда Африки) - самый большой алмаз, который был найден в 1905 году в Трансваале - британской колонии в Южной Африке. Вес этого камня составлял 3106 карат (621,2 г). Фредерик Уэлс, служивший в то время управляющим рудника, совершая как-то вечером обход по вверенной ему территории, заметил блеск в 9 метрах от верхней точки карьера. Прибывшие на это место работники прииска извлекли алмаз, размеры которого составили 10x6,5x5 сантиметров. Этот алмаз оказался осколком более крупного камня, отыскать который так и не удалось.

Владельцем рудника в то время был Томас Куллинан, в честь которого и был назван камень. На данный момент это самый большой найденный алмаз в мире, стоимость которого была равна 94 тоннам золота.

Камень отличался удивительной чистотой и был без пузырей, в нём полностью отсутствовали минеральные включения. В банке Йоханнесбурга любой желающий мог полюбоваться на Куллинан, в то же время из-за чрезвычайно высокой цены купить его желающих не находилось.

Однако, после того как закончилась англо-бурская война в 1907 году, правители Трансваальской республики все же выкупили Куллинан за 150 тысяч фунтов и преподнесли его в дар королю Англии Эдуарду VII ко Дню Рождения. Король Эдуард VII его не слишком оценил, и в 1908 году было принято интересное решение: разбить камень на части и огранить его. Алмаз был переправлен в Амстердам, где известные братья-ювелиры из голландской фирмы «И. Й. Ашер и Ко» около полугода изучали его, прежде чем приступить к работе.

Куллианы 1-4

По прошествии четырех лет, Куллинан был расколот на несколько крупных кусков, из которых изготовили 2 очень крупных монолитных блока, 7 средних бриллиантов, 96 мелких чистейшей воды голубовато-белого цвета, и один кусок в 69,5 карат оставили необработанным. Общая масса изготовленных бриллиантов составила 1063,65 карата.

Самыми известными осколками этого алмаза являются:

- Куллинан-I, весом в 530,2 карата. Прозрачный, бесцветный, имеет 74 грани, каплевидной формы (панделок). Этот алмаз украшает скипетр английского короля Эдуарда VII. Хранится в Тауэре, в Лондоне.

- Куллинан-II, весом 317,4 карата, вставлен в корону Британской империи. Хранится в Тауэре, в Лондоне.

- Куллинан-VI, весом в 63,6 карата. Вставлен в корону королевы Марии, супруги Георга V, в 1911 году. В 1959 году на выставке «Вечный алмаз» в Лондоне был представлен вправленным в брошь. Хранится в Тауэре, в Лондоне.

Все остальные драгоценные осколки самого крупного алмаза в мире получили общее название "Малые звезды Африки" - в честь своей далекой родины. Прямое родство с королевскими бриллиантами "Куллинан-I", "Куллинан-II" и "Куллинан-VI" делает особенно ценными даже самые крохотные из них.

Кстати, о самом большом алмазе во Вселенной.

Александр Озеров, Samogo.Net

Добавить комментарий: